análisis de sangre normal detecta cáncer

¿El análisis de sangre normal detecta cáncer?

La detección temprana del cáncer es uno de los factores más importantes para su tratamiento y exitosa recuperación. Normalmente, una persona decide someterse a un diagnóstico cuando presenta síntomas asociados. Para estos casos, los médicos analizan el historial del paciente para evaluar sus antecedentes familiares, factores de riesgo y síntomas. En esta oportunidad, analizaremos si un análisis de sangre normal detecta cáncer y su fiabilidad.

Lo cierto es que en diferentes centros del cuidado de salud en España se puede saber si una persona tiene cáncer a través de un análisis de sangre. Por medio de estos diagnósticos, se pueden detectar hasta 50 tipos de cáncer diferentes. Además, no solo identifica si la persona padece la enfermedad, sino también en qué parte del cuerpo está localizada.

Si un médico te ha indicado análisis de sangre oncológicos para detectar signos de esta enfermedad, no significa que la padezcas. Simplemente, le dará al especialista una orientación más clara para acabar con tus síntomas o entender qué ocurre con tu cuerpo.

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Métodos más comunes para detectar de forma temprana el cáncer

Cuando los síntomas de un paciente apuntan a que puede tener cáncer, los doctores suelen llevar a cabo diferentes tipos de prueba para averiguar su tipología y localizarlo en el organismo. Una vez que se realizan las evaluaciones iniciales, el especialista se encarga de clasificar el cáncer de origen primario desconocido en alguna de estas categorías:

  • Carcinoma de células escamosas.
  • Adenocarcinoma.
  • Carcinoma escasamente diferenciado.
  • Carcinoma neuroendocrino.
  • Neoplasia maligna escasamente diferenciada.

Las pruebas médicas más utilizadas para detectarlo son las siguientes:

Estudios por Imágenes

A través de estos exámenes se emplean ondas sonoras, rayos X, campos magnéticos o sustancias radioactivas para extraer imágenes del organismo. Este tipo de estudios examina áreas anormales que podrían presentar cáncer, la magnitud de su propagación, el origen y la eficacia del tratamiento empleado. Dentro de los estudios por imágenes, podemos mencionar:

  • Radiografía
  • Ecografía
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética
  • Centellografía de receptores de somatostatina (SRS)

Endoscopia

Consiste en insertar en el organismo un tubo delgado y flexible que contiene una fuente de luz y una cámara de video en uno de sus extremos. Si se observan elementos sospechosos durante el examen, se toma una muestra y se somete a una biopsia para revisar si hay celular cancerígenas.

Biopsia

En la mayoría de los casos donde se sospecha de la presencia de un cáncer, es necesario hacer una biopsia. Este procedimiento consiste en extirpar una parte del tumor para observarla a través de un microscopio y someterla a otras pruebas de laboratorio. A través de este examen también se determina el tipo de cáncer y su origen. Es uno de los procedimientos necesarios para diagnosticar un cáncer de origen primario desconocido.

Dependiendo de la localización del tumor, se pueden llevar a cabo distintos tipos de biopsias:

  • Con aguja
  • Por punción con aguja gruesa
  • Quirúrgica
  • Endoscópica

Análisis de Sangre

Cuando una persona tiene signos y síntomas que arrojan sospechas de padecer cáncer, probablemente se llevarán a cabo exámenes de sangre para medir la cantidad y el tipo de células sanguíneas. Este tipo de pruebas también sirven para medir los niveles de algunas sustancias químicas en el torrente sanguíneo.

¿Cómo saber si tengo cáncer en un análisis de sangre?

análisis de sangre normal detecta cáncer

La revista Annals of Oncology publicó un estudio desarrollado por la empresa GRAIL, Inc de California, Estados Unidos.  Allí se informó sobre los enfoques alentadores para detectar cáncer en análisis de sangre. Los científicos siguen investigando para optimizar estos métodos.

El objetivo es hallar una prueba fiable que detecte de forma temprana el cáncer y sea accesible a toda la población. A continuación, te presentamos las evaluaciones médicas a través de las cuales se puede detectar cáncer con análisis de sangre:

Recuento Sanguíneo Completo

A través de un hemograma completo (CBC) es posible identificar si una persona posee una baja cantidad de células sanguíneas. De esta forma, si la cantidad de glóbulos rojos, blancos o plaquetas es más baja de lo normal, esto puede indicar que un cáncer de origen primario desconocido se propagó a los huesos.

Por ejemplo, si existe anemia por un recuento bajo de glóbulos rojos, esto puede indicar la presencia de sangrado estomacal o intestinal debido al cáncer. La relación de este procedimiento con la enfermedad es que el cáncer es capaz de reemplazar células normales de la médula ósea. Es allí el lugar donde se producen las células sanguíneas.

Pruebas Bioquímicas de Sangre

Evaluar los niveles químicos de la sangre permite demostrar la capacidad de funcionamiento de los órganos. En muchos casos, esta prueba otorga una idea del lugar en el que se está desarrollando el cáncer. Un claro ejemplo tiene lugar en las pruebas de función hepática. Si la persona tiene cáncer de origen primario desconocido, estas pruebas pueden indicar que la enfermedad se concentra en el hígado.

Asimismo, este tipo de pruebas indica también si los riñones están funcionando correctamente y si las células cancerígenas alcanzaron el tejido óseo.

Marcadores Tumorales Séricos

Existen ciertos tipos de cáncer que liberan marcadores tumorales en el torrente sanguíneo. Hay una gran variedad de marcadores tumorales, y no todos indican el origen de un cáncer. Entre los marcadores que resultan más útiles para este propósito podemos destacar:

  • Antígeno Prostático Específico (PSA): si el nivel de este marcador es elevado, la prueba sugiere que el cáncer de origen primario desconocido se originó en la próstata.
  • Gonadotropina Criónica Humana (HCG): una elevada concentración de este marcador sugiere un tumor en las células germinales. Normalmente, se trata de cáncer con origen en los testículos, ovarios, mediastino o retroperitoneo.
  • Alfafetoproteína (AFP): cuando el cáncer se origina en el hígado o existe la presencia de tumores de células germinales, es muy probable que produzca esta sustancia.
  • Cromogranina A (CgA): la presencia de variaciones de cáncer neuroendocrino genera el aumento en los niveles de CgA.
  • CA-125: en las mujeres, un elevado nivel de este marcador puede indicar la presencia de cáncer de ovario, trompa de Falopio o peritoneal primario.
  • CA 19-9: si una persona presenta un alto contenido de este cáncer, quiere decir que se originó en el páncreas o vías biliares.

Análisis de células tumorales circulantes

Este tipo de exámenes de sangre detectan la presencia de células que se han desprendido del núcleo donde se encuentra el cáncer y permanecen flotando en el torrente sanguíneo. Este examen también se utiliza para controlar a las personas que padecen cáncer de mama, colorrectal o de próstata.

¿El análisis de sangre normal detecta cáncer de forma fiable?

A excepción de los tipos de cáncer en la sangre, los análisis comunes no detectan por sí mismos la existencia de cáncer. Sin embargo, le otorgan al médico indicios claros de los que está pasando en el cuerpo y qué áreas tiene que evaluar con detenimiento. A partir de este punto, se realizan diferentes pruebas más complejas y precisas para detectar el cáncer.

Los médicos consideran que aún es necesario realizar estudios clínicos con muchas más personas para saber si el análisis de sangre califica como una prueba completamente fiable. La idea es confirmar que realmente lo detecta de forma temprana para brindar mayores posibilidades de curación al paciente.

Aunque el análisis de sangre brinda pistas a los médicos, generalmente se necesita de otras pruebas para dar con el diagnóstico. Para la mayoría de las manifestaciones de cáncer, es necesario hacer una biopsia para dar con un diagnóstico preciso y definitivo. Además, cuando culmina el tratamiento oncológico, el análisis de sangre no es un procedimiento recomendado para saber si el cáncer ha regresado.

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